基督降世前的最后四百年

小朋友,我们已经讲过许多先知的故事,如以利亚、以利沙、以赛亚、耶利米、以西结和但以理等。先知哈该和撒迦利亚,他们俩与耶书亚和所罗巴伯是同时代的人,生活在犹太人从巴比伦返回迦南地、重建圣殿的时期。


一位悲伤的酒政转忧为喜


回归故里

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也许你会问:在尼希米的时候有没有先知呢?有的!那个时候有一位先知名叫玛拉基。玛拉基指责犹太人生活在罪恶中,指责他们对上帝忘恩负义。当时,上帝已经拯救犹太人脱离巴比伦的控制,回到迦南地,圣殿重建了,耶路撒冷的城墙也修复了,城外的农田也开垦耕种了。先知以西结针对这些事的预言全部实现了。

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但以理7-12

犹太人实在应该对上帝满怀感激,因为上帝奇妙地在这一切的事上保护他们,帮助他们。

尼希米记1:1-2:11

以斯拉记1-2-3

玛喀比书及一般书藉

可是犹太人对上帝的祝福是如何回应的呢?

波斯国王亚达薛西在位的时间很长,就是他允许以斯拉带领犹太人返回耶路撒冷。亚达薛西王住在书珊城里豪华的王宫中,生活奢侈。他拥有的财富多得数不清。王宫中,有许多的人是专门侍候亚达薛西王的。其中一位是专门负责为国王斟酒的,他的头衔叫酒政。

“你听说没有?我们可以回国,我们自由了!”

小朋友,我们已经讲过许多先知的故事,如以利亚、以利沙、以赛亚、耶利米、以西结和但以理等。先知哈该和撒迦利亚,他们俩与耶书亚和所罗巴伯是同时代的人,生活在犹太人从巴比伦返回迦南地、重建圣殿的时期。

他们又背弃了上帝。难道他们又开始拜偶像了?这倒没有。犹太人在他们亡国之前曾经不停地拜石头、木头的偶像,可是在亡国之后,他们在这一方面倒是不敢再犯了。

这位酒政每天的工作就是站在国王旁边,将酒倒满酒杯,然后把杯递给国王。这是一个很光彩的职位,但也是一个很危险的职位。危险?……为什么呢?……小朋友,好好用心听!

一个好消息在巴比伦的犹太人中迅速传开。许多犹太人刚听到这个好消息时,简直不敢相信自己的耳朵。真有这回事吗?这个消息不会是假的吧?很快地,这些犹太人心中的疑念都打消了,因为这个好消息是千真万确啊!

也许你会问:“在尼希米的时候有没有先知呢?”有的!那个时候有一位先知名叫玛拉基。玛拉基指责犹太人生活在罪恶中,指责他们对上帝忘恩负义。当时,上帝已经拯救犹太人脱离巴比伦的控制,回到迦南地,圣殿重建了,耶路撒冷的城墙也修复了,城外的农田也开垦耕种了。先知以西结针对这些事的预言全部实现了。

这次,犹太人犯的是其他的罪。上一课我们提到有的犹太人娶了异教的女子为妻,与那些不信上帝的异教民族混杂在一块儿居住、生活。他们不守安息日,把安息日看成一个平常的日子,照常工作。安息日是以上帝为圣的,当守为圣日,哎呀!我国同胞也忽略这条诫命。

国王身边有许多的忠臣,但也有一些图谋不轨的奸臣。有时,在国王的侍卫中也潜伏着乔装的刺客,这些刺客往往乘机刺杀国王。就拿亚哈随鲁王身边的那两个侍卫来说吧,辟探和提列两人就企图谋杀亚哈随鲁王,结果被王后以斯帖的养父末底改发现,计谋没有成功。亚哈随鲁王还把这件事迹记在波斯国的历史书中,你还记得吗?……

从第一批被尼布甲尼撒王掳掠到巴比伦的犹太人算起,这群被掳掠的犹太人已经在巴比伦国生活了七十年。当初来到巴比伦的第一批犹太人,如今大部分已经去世,剩下的小部分年纪也已经很大了。现在,绝大部分居住在巴比伦的犹太人都是生在巴比伦,长在巴比伦的。只有少数年纪老迈、亲身从犹大地被掳来的犹太人,还记得故乡和耶路撒冷的样子。那些在巴比伦出生的犹太人,只听说过故乡和耶路撒冷,没有亲眼见过。

犹太人实在应该对上帝满怀感激,因为上帝奇妙地在这一切的事上保护他们,帮助他们。

先知玛拉基严厉地谴责犹太人所犯的这些罪。同时,他也带给犹太人一个大喜讯。玛拉基预言耶稣基督降生的日子已经不远了。小朋友,你知道他是怎么说的吗?不知道?你们可以去查考圣经。圣经玛拉基书记载了他说的预言:你们所寻求的主,必忽然进入他的殿。这里的主指的就是耶稣基督,那位将要来临的拯救者。

所以说,国王每天都有可能遇到危险。如果有人想在国王喝的酒里下毒,也很容易办得到。正是为了预防国王喝到下了毒的酒,所以在宫中有一个酒政的职位。酒政不仅负责为国王斟酒,还必须试喝第一杯酒。如果酒里下了毒,那么酒政就会中毒而死,用自己的生命保住国王的生命。如果酒里没毒,那么酒政才倒第二杯给国王喝。国王设立酒政这个职位完全是为了自己的安全。小朋友,你现在明白酒政的职位为什么危险了吧。

现在,这一大群被掳的犹太人自由了!他们可以返回自己可爱的故乡了!这是一件多么令人兴奋的事啊!

可是……犹太人对上帝的祝福是如何回应的呢?

玛拉基是旧约的最后一位先知,他再度预言救主耶稣基督即将来临。玛拉基之后,上帝没有兴起别的先知。犹太人必须藉着信心,等待上帝预言的实现。小朋友,你知道过了多久之后耶稣基督才降生吗?整整四百年。四百年后,耶稣基督才来到世间,你们没想到吧?

这一课要讲的就是亚达薛西王朝中一个酒政的故事。这位酒政是个犹太人,名叫尼希米。尼希米是个敬畏上帝的人,他除了负责给国王倒酒和试酒外,自己从不参与王宫里举行的宴会。尼希米并不是一个郁郁寡欢的人,他总是很高兴的样子。每一次站在亚达薛西王面前,尼希米脸上都带着友善的微笑。由于他工作尽心尽力,亚达薛西王对他十分满意。王也非常信任他,把他当作自己的亲信。

这个好消息是怎么来的呢?是谁告诉他们这个好消息的呢?

他们又背弃了上帝。难道他们又开始拜偶像了?这倒没有。犹太人在他们亡国之前曾经不停地拜石头、木头的偶像,可是在亡国之后,他们在这一方面倒是不敢再犯了。

这一课,我们会谈谈这四百年间,发生在犹太民族的一些事,你可得仔细地听,因为这些历史事实对小孩子来说确实有些难以理解。

有一天,几位远道而来的客人到书珊拜访尼希米。他们是些什么人?……他们是尼希米的兄弟哈拿尼和其他几个犹太人,他们长途跋涉,由耶路撒冷而来。

……

这次,犹太人犯的是其他的罪。上一课我们提到有的犹太人娶了异教的女子为妻,与那些不信上帝的异教民族混杂在一块儿居住、生活。他们不守安息日,把安息日看成一个平常的日子,照常工作。安息日是以上帝为圣的,当守为圣日,哎呀!我国同胞也忽略这条诫命。

尼希米死后,犹太人在波斯人的统治下大约又过了一百年。波斯历代国王对犹太人还是挺仁慈的,他们多次保护和帮助犹太人。

尼希米见到他们非常地高兴,特别是很长时间没见到亲兄弟哈拿尼了。以斯拉带领第二批犹太人返回迦南地,也已经整整过了十三年。尼希米的兄弟和其他几个犹太人,当初都是追随以斯拉返回耶路撒冷的。

小朋友,让我慢慢告诉你。这时,强大的巴比伦国已经不存在,玛代和波斯人打败了巴比伦的军队,并乘伯沙撒王庆祝节日之际袭击巴比伦城。一夜之间,巴比伦城被波斯人攻占了。波斯王古列下令杀了伯沙撒王,于是巴比伦国灭亡了。波斯王古列指派大利乌管理原来巴比伦国的范围。所以被掳掠的犹太人不再处于巴比伦人的统治之下,波斯国王成了他们的新主人。是波斯王古列下令允许犹太人返回他们的故国。

先知玛拉基严厉地谴责犹太人所犯的这些罪。同时,他也带给犹太人一个大喜讯。玛拉基预言耶稣基督降生的日子已经不远了。小朋友,你知道他是怎么说的吗?……不知道?……你们可以去查考圣经。圣经玛拉基书记载了他说的预言:“你们所寻求的主,必忽然进入祂的殿。”这里的“主”指的就是耶稣基督,那位将要来临的拯救者。

然而波斯王国最后还是灭亡了,由另外一个强大的王国崛起取而代之。这个新王国就是马其顿王国。马其顿王国的国王叫亚历山大。亚历山大年轻有为,是个雄才大略的国王。为此,他在历史上被称为亚历山大大帝!

亲人久别重逢,当然显得格外亲切。尼希米不断地询问家里亲人的情况,以及耶路撒冷城里犹太人的情况。虽然尼希米身在波斯王宫,但却没有一天忘记他的同胞们。哈拿尼告诉尼希米说,耶路撒冷城里的情况很糟糕,整个迦南地的情况都一样。

为什么波斯王古列会下这道命令呢?……让我们来看看圣经是怎么记载的:“上帝激动波斯王古列的心。”这句话的意思是:“上帝感动古列王的心,让他给犹太人自由。”

玛拉基是旧约的最后一位先知,他再度预言救主耶稣基督即将来临。玛拉基之后,上帝没有兴起别的先知。犹太人必须藉着信心,等待上帝预言的实现。小朋友,你知道过了多久之后耶稣基督才降生吗?……整整四百年。四百年后,耶稣基督才来到世间,你们没想到吧?……

亚历山大大帝率军击败波斯军队,攻占波斯首都书珊城。波斯全国都落在亚历山大大帝的手中,其中包括犹太人居住的巴勒斯坦地区。

“到底是怎么一回事呢?”尼希米关切地问。

许多年前,先知耶利米曾经预言说,犹太人会被掳掠到别的国家,七十年之后,他们才会获准返回故国。现在七十年过去了,上帝的话和先知的预言应验了!

这一课,我们会谈谈这四百年间,发生在犹太民族的一些事,你可得仔细地听,因为这些历史事实对小孩子来说确实有些难以理解。

小朋友,你还记得尼布甲尼撒王做过的那个梦吗?他在梦中见到一个巨像。像的头是金的,指的是尼布甲尼撒王自己。像的胸膛和双臂是银的,指的是波斯王国。像的肚腹和大腿是铜的,指的是什么呢?指的就是亚历山大大帝的马其顿王国。如今,尼布甲尼撒王梦中所见的这部分也应验了。

“唉!”哈拿尼叹了口气说:“住在耶路撒冷城里的犹太人,处境糟透了。成天受人欺压、侮辱。虽然圣殿已经重建,但城里其他地方还是老样子。城墙仍旧倒塌,城门也没有重新装上。城里的情形和当初尼布甲尼撒王的将军尼布撒拉旦率兵撤走时的情形差不多。”

另外,在几百年前,先知以赛亚也曾经预言,以色列人将会在古列王的批准下回归自己的故土。也许古列王听说过以赛亚的这个预言,或是看过以赛亚写的预言书呢。不管怎么说,被掳掠的犹太人获得自由了。古列王还许诺为犹太人返回故国提供帮助。

尼希米死后,犹太人在波斯人的统治下大约又过了一百年。波斯历代国王对犹太人还是挺仁慈的,他们多次保护和帮助犹太人。

亚历山大大帝对犹太人也很宽容,没有为难他们。不过,这位英明、威勇的国王才三十二岁就去世了。亚历山大大帝生前没有孩子,所以他死后没有人继承他的王位。这样一来,强大的马其顿王国一下子变得群龙无首了。

虽然返回耶路撒冷城的犹太人修复和建造了一些房屋,但城里居民的安全没有得到应有的保障。一到晚上,城外的野兽就到城里的街道上游荡、吼叫。总之,情况糟透了。

在波斯王古列允许犹太人返回耶路撒冷的命令中,他还要求犹太人做一件事,是什么事呢?……返回故国的犹太人必须重建被尼布甲尼撒王拆毁的上帝的圣殿。

然而波斯王国最后还是灭亡了,由另外一个强大的王国崛起取而代之。这个新王国就是马其顿王国。马其顿王国的国王叫亚历山大。亚历山大年轻有为,是个雄才大略的国王。为此,他在历史上被称为亚历山大大帝!

小朋友,你猜后来情势是怎么演变的呢?在没有人继承王位的情况下,亚历山大大帝手下的四位大将把马其顿王国给瓜分了,每人占据一块原先马其顿王国的领土。

说着,说着,哈拿尼伤感地摇了摇头。

大祭司耶书亚和犹大国王的后代所罗巴伯两人是当时犹太人的首领,他们两人将带领被掳掠的犹太人返回故国。所罗巴伯是约西亚王,也是大卫王的后代,约西亚和大卫王都是敬畏上帝的君王。

亚历山大大帝率军击败波斯军队,攻占波斯首都书珊城。波斯全国都落在亚历山大大帝的手中,其中包括犹太人居住的巴勒斯坦地区。

其中一位将军分到埃及地区。巴勒斯坦正属于埃及地区的一部分,因此,犹太人也就转到这位新埃及王的统治下。这种情形持续了一百多年的时间。这位新埃及王对犹太人很仁慈,犹太人的生活也非常安定和富裕。你说上帝是不是照顾他的百姓。虽然他们生活不检点,不配得上帝的恩惠,上帝仍然怜悯他们。

尼希米听完哈拿尼的这番话,非常吃惊。他没有想到故乡的情形会这么差。在见面后的几天,尼希米常常为故乡犹太人的处境伤心落泪,晚上也辗转难眠。他每天都跪在上帝面前祷告,向上帝倾诉他内心的痛苦。

许多犹太人都做好了启程的准备。许多?……难道不是全部居住在巴比伦的犹太人都回去吗?……不!不是的。因为许多犹太人生在巴比伦,又长在巴比伦,他们习惯了当地的生活,不愿意冒风险,走那么一段漫长又艰险的旅程返回故国,他们宁愿住在巴比伦。另外还有一部分犹太人没有得到回国的批准,他们都在波斯国担任很重要的职位,都是些权势显赫的人物,但以理就是其中一个,波斯国王希望这些犹太人继续留在波斯国为他效力。

小朋友,你还记得尼布甲尼撒王做过的那个梦吗?他在梦中见到一个巨像。像的头是金的,指的是尼布甲尼撒王自己。像的胸膛和双臂是银的,指的是波斯王国。像的肚腹和大腿是铜的,指的是什么呢?指的就是亚历山大大帝的马其顿王国。如今,尼布甲尼撒王梦中所见的这部分也应验了。

这四位将军各自占领一方,他们之间经常争战,特别是这四个将军的后代,更是打个不停。最后,埃及王被叙利亚打败,犹太人居住的地区落到叙利亚手中,犹太人的苦日子也就从这时候开始了。因为

小朋友,你是不是也像尼希米,把心中所有的事都告诉上帝呢?……你有没有告诉上帝你的需要和关心的事情呢?……尼希米告诉上帝每一件事情。

虽然有些犹太人因为各样的原因不能返回故国,但是回国的还是很多。这些分散在波斯王国境内的犹太人,从四面八方聚集到一个固定的地方。然后,在那里为返回故国做各项的准备工作。

亚历山大大帝对犹太人也很宽容,没有为难他们。不过,这位英明、威勇的国王才三十二岁就去世了。亚历山大大帝生前没有孩子,所以他死后没有人继承他的王位。这样一来,强大的马其顿王国一下子变得群龙无首了。

让我们想象我们来到耶路撒冷城。摩利亚山上耸立着一座圣殿。当年亚伯拉罕就是在这座山上,把自己的独生子以撒当作祭物献给上帝。圣殿的大门敞开着。让我们进去看看。献祭用的铜祭坛仍然在院子里。可是,祭坛边却摆放着一个偶像。有几个祭司在院里走动,为献祭做准备工作。一切都就绪了。你看,献祭用的牲口也被带进殿了。

到底有什么办法能改善耶路撒冷城目前的局面呢?尼希米一直在想这个问题。想呀想呀,尼希米终于想出一个解决问题的办法。这个办法管用吗?……尼希米自己心里也没有把握。于是,他又跪下恳求上帝的帮助。

必赢官网,波斯王古列还下令把尼布甲尼撒王抢到巴比伦来的金银器皿,全数发还给犹太人。古列王手下的财政部长亲手把这些器皿交给所罗巴伯。这些杯杯盘盘的总数是五千四百件。

小朋友,你猜后来情势是怎么演变的呢?在没有人继承王位的情况下,亚历山大大帝手下的四位大将把马其顿王国给瓜分了,每人占据一块原先马其顿王国的领土。

呼噜呼噜。

那几天,尼希米像是变了个人似的,脸上失去了往常的笑容。这也难怪,他心里挂虑着故乡的同胞,哪有心情强颜欢笑呢?可是,在工作的时候他又必须面带微笑。谁敢在国王面前哭丧着脸呀!可能命都会赔上的。那几天,尼希米极力在国王面前强颜欢笑。

一切就绪,犹太人准备启程回国了。他们先跪在地上向上帝祷告,祈求上帝保护他们旅途平安,然后才出发。

其中一位将军分到埃及地区。巴勒斯坦正属于埃及地区的一部分,因此,犹太人也就转到这位新埃及王的统治下。这种情形持续了一百多年的时间。这位新埃及王对犹太人很仁慈,犹太人的生活也非常安定和富裕。你说上帝是不是照顾祂的百姓。虽然他们生活不检点,不配得上帝的恩惠,上帝仍然怜悯他们。

这是什么声音?原来有几个人赶着一头猪进来。什么?用猪献祭?猪可是不洁净的动物啊必赢56.ne娱乐,!这一点在上帝的律法中有明确的规定。根本不允许猪进到圣殿。不洁净的动物怎么能用来献祭呢?这岂不是侮辱上帝的圣殿!这到底是怎么一回事呢?是谁许可的呢?小朋友,让我慢慢告诉你们。

不管尼希米如何掩饰内心的痛苦,亚达薛西王还是注意到尼希米的反常。他关心地问:“尼希米,你为什么面带愁容呢?出了什么事?我看你不像生病,那么什么事让你这么忧伤呢?”

大约有四万二千名犹太人带着他们的妻子儿女,排着长长的队伍,走向干燥、炎热的旷野,开始了回国的旅程。

这四位将军各自占领一方,他们之间经常争战,特别是这四个将军的后代,更是打个不停。最后,埃及王被叙利亚打败,犹太人居住的地区落到叙利亚手中,犹太人的苦日子也就从这时候开始了。因为……

自从犹太人落入叙利亚人的手中后,从前那种安定、平稳的生活就不再有了。当时执政的国王非常恶毒,他名叫安提阿哥四世伊比法斯,安提阿哥是叙利亚国王的称号,伊比法斯是他的名字,四世表示他是叙利亚王国的第四位国王。

尼希米听了国王的问话感到十分惊慌,他用颤抖的声音回答说:“愿吾王万岁!陛下真是英明,我心中确实忧愁。因为我听说我祖先的城市还是一片废墟,连城门都没安上。”

经过四、五个月的艰难、漫长的旅程,这一大群犹太人终于抵达耶路撒冷。呈现在他们眼前的耶路撒冷早已面目全非。美丽的耶路撒冷早已变成一座废墟,城墙倒塌了,所有的建筑物包括王宫都被火烧毁。城内到处都可以看到烧得只剩半截的柱子,孤零零地立在风中。

让我们想象我们来到耶路撒冷城。摩利亚山上耸立着一座圣殿。当年亚伯拉罕就是在这座山上,把自己的独生子以撒当作祭物献给上帝。圣殿的大门敞开着。让我们进去看看。献祭用的铜祭坛仍然在院子里。可是,祭坛边却摆放着一个偶像。有几个祭司在院里走动,为献祭做准备工作。一切都就绪了。你看,献祭用的牲口也被带进殿了。

安提阿哥四世伊比法斯对犹太人和犹太人所信的上帝满怀仇恨,他要犹太人忘记上帝,像叙利亚人一样,成为不信上帝的人。为了达到这个目的,他故意在犹太人的圣殿里设立偶像,还叫人用野猪代替牛羊作为献祭的祭品。伊比法斯用侮辱犹太人的上帝来折磨犹太人。除此之外,他还强迫犹太人吃猪肉。上帝的律法中严格禁止犹太人吃不洁净的禽兽,而猪属于不洁的。有的犹太人违抗命令坚决不吃猪肉,伊比法斯就下令杀死这些人。

亚达薛西王会怎么回答呢?……他会不会发怒呢?……

那些年纪老迈的犹太人心里有什么感受呢?……他们的眼前似乎又浮现出那悲惨的一幕,尼布甲尼撒王的将军尼布撒拉旦指挥巴比伦士兵把他们强行从耶路撒冷拖走,城内一片刀光剑影、烧杀劫掠的情景。他们的耳边似乎又响起了城里犹太人凄惨的哭叫声、呼啸的火焰声和房屋霹雳啪啦的崩裂声。这本已模糊的回忆如今却是那么地清晰。

呼噜……呼噜……。

犹太人的节日也被取消。逾越节、五旬节、住棚节等犹太人的节日一概不许庆祝。向上帝献祭自然也被禁止。如果有犹太妇女敢把婴儿抱到圣殿里献给上帝,残忍的叙利亚士兵就会杀死这位犹太妇女。犹太人从来没有经过这么可怕的迫害,这种情形一直持续了三年半的时间。

出乎尼希米的意料,亚达薛西王不但没有生气,反而和善地问:“我能帮助你吗?……你有什么要求尽管跟我说!”

圣殿也不存在了,原处只残存几段烧焦的墙壁和一大堆破碎的瓦砾。

这是什么声音?……原来有几个人赶着一头猪进来。什么?用猪献祭?猪可是不洁净的动物啊!这一点在上帝的律法中有明确的规定。根本不允许猪进到圣殿。不洁净的动物怎么能用来献祭呢?这岂不是侮辱上帝的圣殿!这到底是怎么一回事呢?……是谁许可的呢?……小朋友,让我慢慢告诉你们。

在这三年半的时间里,犹太人的哀哭声传到了天上。那些敬畏上帝的犹太人天天都向上帝跪下祷告,祈求上帝拯救他们脱离这种痛不欲生的日子。上帝答应了犹太人的祷告。上帝要拯救犹太人,结束犹太人这段悲惨的日子。

尼希米听了不禁喜出望外。他压住心中的激动,沉默片刻,心中默默地向上帝祷告感谢。

看着耶路撒冷城现在这幅不堪入目的景象,那些白发苍苍的老人们不禁老泪纵横。他们心里想,看来这座城市很难再恢复往日的风采了。

自从犹太人落入叙利亚人的手中后,从前那种安定、平稳的生活就不再有了。当时执政的国王非常恶毒,他名叫安提阿哥四世伊比法斯,安提阿哥是叙利亚国王的称号,伊比法斯是他的名字,四世表示他是叙利亚王国的第四位国王。

那时有一位祭司住在地中海附近的一个犹太村庄里,他的名字叫玛他提亚。最近玛他提亚看上去老了许多,他的头发因为心里太过忧伤,全部变白了。原来他这几次去耶路撒冷,眼见圣殿里发生的种种迫害。返家后,他为所看到的这些侮辱上帝的行为感到痛心疾首。

小朋友,你不要以为上帝只听又长又大声的祷告。不,哪怕只是一声叹息,哪怕只有几个字的祷告,上帝都会听的。上帝不需要我们长篇大论或是重复拖拉的祷告。有时,我们以为祷告越长越好,其实不是的。祷告不在乎话语的长短,而在乎祷告是否是合神心意的祷告。上帝听了尼希米的一声悲叹。

那些在巴比伦出生的年轻人看到耶路撒冷这幅破败不堪的景象,他们心中虽然也很悲伤,但他们心中更充满了重建家园的信心和决心。

安提阿哥四世伊比法斯对犹太人和犹太人所信的上帝满怀仇恨,他要犹太人忘记上帝,像叙利亚人一样,成为不信上帝的人。为了达到这个目的,他故意在犹太人的圣殿里设立偶像,还叫人用野猪代替牛羊作为献祭的祭品。伊比法斯用侮辱犹太人的上帝来折磨犹太人。除此之外,他还强迫犹太人吃猪肉。上帝的律法中严格禁止犹太人吃不洁净的禽兽,而猪属于不洁的。有的犹太人违抗命令坚决不吃猪肉,伊比法斯就下令杀死这些人。

有一天,叙利亚王的一个使者来到玛他提亚所住的村庄。传达安提阿哥四世伊比法斯的命令:从今以后,犹太人必须向偶像献祭,不仅在耶路撒冷,全国各地的犹太人都必须拜偶像。

尼希米在心中默默祷告后,回答国王说:“陛下,如果你认为合适的话,请你恩准我回耶路撒冷,帮助我的同胞重建城墙和城门。”

这一群犹太人开始分散,各自为自己的家庭建造房屋居住,这是当前最重要的任务。他们或是凭着记忆,或是凭着印象,或是凭着长辈的指点,每个家庭都找到了祖籍。然后他们就在属于自己的地方修复和建造房屋。

犹太人的节日也被取消。逾越节、五旬节、住棚节等犹太人的节日一概不许庆祝。向上帝献祭自然也被禁止。如果有犹太妇女敢把婴儿抱到圣殿里献给上帝,残忍的叙利亚士兵就会杀死这位犹太妇女。犹太人从来没有经过这么可怕的迫害,这种情形一直持续了三年半的时间。

玛他提亚当着那个使者的面,摇着头坚决地说:不!我绝不会向偶像献祭的。说完,他拔刀杀了那个使者。

亚达薛西王听了尼希米的请求,没有马上回答。他转过头来看看坐在身边的王后,看看王后的意思怎样。他可不想独断专行,随口应承,这么好的酒政哪里去找。可是,他又不想一口回拒。亚达薛西王低头思索了一下,然后开口说:“好吧!尼希米,我允许你去,不过,不是长住。等事情办完马上就回来。”

犹大全地荒弃已久,要想在这一片残砖败瓦的土地上修建房屋,该需要多么大的毅力和耐心呀!这些犹太人就是凭着坚强的毅力和耐心开始工作,能修复就修复,不能修复的就重新建造。这项艰巨的工程整整花了他们六个月的时间。

在这三年半的时间里,犹太人的哀哭声传到了天上。那些敬畏上帝的犹太人天天都向上帝跪下祷告,祈求上帝拯救他们脱离这种痛不欲生的日子。上帝答应了犹太人的祷告。上帝要拯救犹太人,结束犹太人这段悲惨的日子。

很快地,玛他提亚反抗叙利亚王的事迹传遍了犹太人居住的地方。犹太人决定支持这位勇敢的祭司,人们在暗地里纷纷收集武器。不久,居住在各处的犹太人手拿武器聚集在一处,形成了一支大军。一场勇敢的起义爆发了!

尼希米一口答应国王的要求,国王让尼希米回家准备。尼希米在离开王宫时心中欢喜万分,上帝应允了他的祷告。

到了七月,犹大全地的犹太人再度从四面八方聚集在耶路撒冷城内。这个月对犹太人来说有十分重大的意义,因为他们在这个月要庆祝两个特别的节日,一个节日叫赎罪日,另外一个节日是紧接赎罪日后几天的住棚节。

那时有一位祭司住在地中海附近的一个犹太村庄里,他的名字叫玛他提亚。最近玛他提亚看上去老了许多,他的头发因为心里太过忧伤,全部变白了。原来他这几次去耶路撒冷,眼见圣殿里发生的种种迫害。返家后,他为所看到的这些侮辱上帝的行为感到痛心疾首。

玛他提亚有五个儿子,他们都很年轻,也很勇敢、强壮。他们成了犹太义军的领袖。他们给自己取了一个新的外号叫玛喀比,意思是铁锤。这就是犹太人历史上著名的玛喀比革命。玛喀比带领犹太军队和叙利亚军队英勇作战,这场战争的过程十分复杂。在这里,我只告诉你们战争的结果。

准备工作紧锣密鼓地展开。亚达薛西王还下令派一支兵马护送尼希米返回耶路撒冷,国王不希望尼希米在旅途中遭遇意外。

在庆祝这两个节日之前,犹太人必须先建造献燔祭的铜祭坛。他们把旧祭坛原址上的石块和垃圾都清扫干净,然后把新祭坛建在旧祭坛的原址上。新祭坛建好后,他们就要在祭坛上向上帝献上第一个燔祭。很快地,祭坛上的烟徐徐升起。

有一天,叙利亚王的一个使者来到玛他提亚所住的村庄。传达安提阿哥四世伊比法斯的命令:从今以后,犹太人必须向偶像献祭,不仅在耶路撒冷,全国各地的犹太人都必须拜偶像。

上帝祝福了玛喀比率领的犹太起义军,他们多次打败了暴君安提阿哥四世伊比法斯的大军,并把叙利亚军队赶出耶路撒冷。收复耶路撒冷后,玛喀比兄弟马上洁净圣殿,把偶像和拜偶像用的邱坛统统从圣殿除去,杀了那些拜偶像的祭司,并且恢复对上帝的敬拜。

看哪!兵马护送尼希米出发了。尼希米对即将在耶路撒冷城开展的工作充满了信心,因为他随身带着一道国王赐给他的圣旨,圣旨上要求管理迦南地的省长为尼希米的工作提供一切帮助,尼希米可以砍伐国王的树林为建造工作之用。必赢官网 1

不过,这次祭坛上的火并不是像所罗门王的时代那样从天而降,而是犹太人自己点着的。当然,这对献祭没有妨碍。祭坛上的祭物烧起来了。上帝的预言实现了,犹太人又重返耶路撒冷敬拜上帝了。站在祭坛周围的利未人和歌手们拿起竖琴和其他乐器开始奏乐,唱诗赞美上帝。