小朋友,针对第二次被掳掠至巴比伦的事,我现在给你们提几个重点。在第二次掳掠中大约有一万名犹太人被抓到巴比伦。这一万名犹太人都是些什么人呢?他们是贵族、大臣、最强健勇敢的士兵,以及许多的木匠和铁匠。尼布甲尼撒王之所以把这一些人带回巴比伦,是因为他想夺去耶路撒冷城里最有才干的人,让他们到巴比伦为他效力。

但是,现在耶利米不再流泪了,他在天国里大声地歌唱,赞美上帝,他也不再悲哀了,他在天国里享受上帝永远的祝福。

耶路撒冷城外竟然有那么多的帐棚,这些帐棚围成一个大圈,把耶路撒冷团团包围。许多士兵在帐棚之间走来走去,这些士兵可不是好惹的,他们全是巴比伦的士兵。是尼布甲尼撒王指挥他的大军把耶路撒冷城给包围了,他想狠狠地教训一下背叛他的约雅敬国王和犹大臣民。刚才我们提过,在尼布甲尼撒的军队包围耶路撒冷的时候,约雅敬已经死了。约雅敬的儿子约雅斤接替父亲当犹大的国王。约雅斤只当了三个月的国王,他像他的父亲一样,不敬拜上帝,只拜偶像。

上帝派以西结向这群灰心丧气的犹太人传达另外一个消息。这个消息也是上帝让以西结在一个异象中得到的。这一次,上帝让以西结看见一个大山谷,山谷一片荒凉,光秃秃的。山谷中间有一片干旱的沙地,上面堆满了死人的尸骨。上帝吩咐以西结向这些尸骨传讲上帝的话语。

这位泪流满面的人又是谁呢?他就是……先知耶利米。他眼睁睁地看着他的祖国被巴比伦灭亡,眼睁睁地看着祖国的首都变成一片废墟,看着美丽的圣殿被烈火焚烧。他为眼前的这一切悲伤、痛哭。唉!要是同胞们肯听他的劝告,这个悲剧就不会发生了。

列王纪下24:1-7

成千上万住在巴比伦的犹太人一片消沉。耶路撒冷原是他们返回故乡的希望,但是现在他们的希望破灭了。耶路撒冷变成一堆废墟,圣殿也被烧成了灰烬。他们原本希望,不久以后能重返耶路撒冷,谁想到连那些剩下留在耶路撒冷的犹太人也被抓到巴比伦来了。这一切使犹太人心烦意乱,不知所措。

几个礼拜过去了,耶利米在地牢里受尽了各样的折磨,如果情况没有改变,他肯定活不了多久,不是被饿死就是被打死。

哦,好可怕啊!……尼布甲尼撒王一声令下,巴比伦士兵当着西底家的面,把他的孩子全给杀了。西底家眼睁睁地看着自己亲生的孩子被杀,却没有一点儿办法,心里是多么痛苦啊!尼布甲尼撒王虽然没有杀害西底家,却叫士兵剜出他的双眼,他永远瞎了,又用铜链把他锁住。后来,他被尼布甲尼撒王带回巴比伦。小朋友,你看,那个时代的国王是多么的残忍、凶狠。

113

耶利米回答说:“上帝这样说:‘如果你们服事尼布甲尼撒,就会顺利。不然,上帝的惩罚一定会临到你们身上。虽然你们希望尼布甲尼撒会打败,但是他不会打败仗的。他还会率领军队回来,耶路撒冷还会再次被围困。’”

看哪,第三批被俘虏的犹太人出发了!他们向巴比伦前进,他们也是一步一回头地看自己的家乡。美丽、牢固的首都耶路撒冷已经成为一片废墟。可惜,这就是犹大和便雅悯王国的结局。


先知以西结

人们看见耶利米扛着轭在街上行走,都好奇地围了上去。

小朋友,这个结局真是悲惨。许多年前,亚述人掳走以色列国的百姓,是为了什么原因呢?还不是因为以色列人弃绝了上帝,他们祖先的上帝。是以色列人的罪毁灭了他们的国家与人民,罪是这些悲剧发生的原因。上帝没有饶恕以色列国,上帝也没有饶恕犹大国。上帝会饶恕我们的国家和人民吗?如果我们的国家也拒绝上帝,我国的人民也不听从上帝的话。小朋友我再问你一次:“如果我们的国家和人民,拒绝事奉上帝,不听上帝的话,上帝会饶恕我们吗?”

这可真是个好消息,希望是真的。当然,这些读信的犹太人认为这个好消息是真的。因为这封信是住在耶路撒冷的先知们写给他们的。但是……这个好消息不是真的,是假的。这些可怜的犹太人不知道他们被欺骗了。他们不知道信中的内容是假的。那些写这封信的人根本不是上帝的先知,他们只是一帮胡说八道的骗子。

这些一心背逆的犹太人,出发到埃及去了。他们走的时候,还强迫耶利米跟他们一起去。换句话说,耶利米是被他们绑架到埃及去的。

埃及军队在亚述国停留不久便撤回埃及了。你看,他们跑得多快!简直就像打了败仗。难道埃及军队被亚述军队打败了吗?不是的!但是在短短的时间里,情况发生了巨大的变化。

以西结听从上帝的命令开始传讲上帝的话语。他奉上帝的名,告诉被掳到巴比伦的犹太人耶路撒冷将会被毁灭。他还预言那些留在耶路撒冷的犹太人也会被掳到巴比伦来。他揭穿了那些从耶路撒冷写信来的假先知们的谎言,那些假先知们信里说的好消息是假的。

一天,有许多人来拜访耶利米。他们都是留在迦南地的犹太人。这些人进屋见到耶利米后,个个神情都非常严肃,有的人甚至全身不住地发抖。

不仅圣殿被烧,国王住的宫殿、耶路撒冷城内其他许多漂亮的房子都被巴比伦士兵放火烧了。整个耶路撒冷城火光冲天,火焰的呼啸声、房屋的倒塌声连成一片。最后连城门也被火烧,城墙也被拆毁。

漆黑的牢房里关着成百上千的囚犯。这些囚犯都是犯了罪的人,比如说抢劫罪、放火罪、杀人罪等。对于这些危险的囚犯来说,监狱是必要、不可少的地方。

听了大臣们的劝告,巴录找到耶利米,两个人找了个地方躲了起来。

有人传说约雅敬是在战场上被敌人杀死的。但是圣经并没有这样记载。所以我们也不能如此断言。我们确实知道的是,约雅敬虽然身为一国之君,但死后却没有得到一个国王应该得到的葬礼。像埋一头死驴一样,他被埋葬在一个离耶路撒冷城很远的地方。根据圣经耶利米书二十二章十九节的记载,耶利米先知曾经预言约雅敬国王死后会像死驴一样被埋葬,并且埋葬在离耶路撒冷很远的地方。这个预言果真应验了。约雅敬受到这样可怕的惩罚,完全是因为他不听上帝的话。

这真是个大好的消息,而且是真正的好消息!可是犹太人却不敢相信。他们说:“不,太晚了,上帝啊!”小朋友,你听到没有,这些犹太人竟然怀疑上帝的全能。

大臣们听了那名军官的控诉,非常生气。虽然耶利米极力否认,大臣们还是一意孤行,硬把耶利米关进监狱,锁在一间又黑又小的地牢里。耶利米还被那些残暴的狱卒们拷打。

约雅敬听了先知耶利米的话,但是,他最后是怎么决定的呢?他有没有听耶利米的劝说呢?……没有!约雅敬没有听从上帝的旨意,他采取了大臣们的建议,他决定不再臣服巴比伦王尼布甲尼撒。他让为他反叛巴比伦王之后,埃及王尼哥会保护他,他一心希望埃及国王和埃及军队能帮助他反叛尼布甲尼撒王。

“去把这个异象告诉犹太人。”上帝命令以西结说:“给那些沮丧的犹太人打打气。”

尼布甲尼撒王得到了埃及王出兵解救耶路撒冷的消息,就和他的将领们商议:“我们与其在这儿等埃及军队的到来,还不如主动出击。”于是,尼布甲尼撒就指挥他的大军暂时撤离耶路撒冷,向南进军去迎战埃及军队。国王西底家和耶路撒冷的百姓看到尼布甲尼撒的大军突然撤退了,都非常高兴,紧张的心情也放松了。

过了三个月,时机成熟,埃及王尼哥领兵攻打犹大国,并且俘虏了国王约哈斯,将他关进监狱。后来,埃及军队凯旋归国时把约哈斯带回埃及。从此约哈斯再也没有返回祖国,最后死在埃及。

这个异象有何意义呢?上帝想对犹太人说什么呢?……上帝好像对住在巴比伦的犹太人说:“你们对返回故乡已经绝望了,对不对?你们错了,你们要返回故乡并不是没有希望。我仍然与你们同在,我会行神迹奇事,我会再次把你们带回故乡。你们以为你们个个都会死在巴比伦。错了!我会在预定的日子解救你们,使你们恢复自由。你们单凭自己的力量是做不到的!但我会办成这事,因为我是全能的上帝。我的子民啊!鼓起勇气来,相信我的话。”

可是,约西亚在和埃及王尼哥打仗时战死了。约西亚死后由他的儿子约哈斯继位,约哈斯只做了三个月的国王。后来,约西亚国王的另一个儿子约雅敬当上了国王。约雅敬在位十一年,他是一位邪恶的王,是个拜偶像的人。在约雅敬执政期间,偶像和拜偶像用的邱坛又在全国各地出现了。

   不会的!肯定不会的!上帝是公义的!罪同样也会毁灭我们的国家和人民。所以,我们必须脱离罪的魔掌。你是否曾经求上帝帮助你脱离罪的辖制呢?

你看,小朋友,以西结就是这样马不停蹄地在巴比伦传讲上帝的话语。首先,他警告他的同胞们,后来他又安慰他们、鼓励他们。以西结预言的这些事后来都一一实现了。犹太人回到了他们的祖国,重新建造耶路撒冷城和圣殿。上帝,亚伯拉罕、以撒和雅各的上帝没有忘记祂所立的约,把祂的子民救出了巴比伦。上帝遵守祂的诺言,祂始终都是信实的。上帝所说的话一定会实现,祂所应许的一定成就。

西底家的大臣们听到耶利米向访客所说的话,就气愤地去报告国王:“陛下,你必须下令马上处死耶利米,他是个叛徒,他煽动老百姓出城投降,这对我方军队的士气不利,请下令阻止。”

耶路撒冷的城门打开了,一大队人出了城,这些人怎么个个无精打采,垂头丧气呢?他们甚至在发抖!这是怎么一回事呢?……让我们先看看他们往哪里去吧。

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在逃到埃及前,他们想听听耶利米的意见。他们想请耶利米为他们求问上帝对这件事的意思。

可怜的西底家!是的,我们可以表示我们的同情,可是……可是……当初他为什么不听先知耶利米的劝告呢?耶利米明明告诉他,背叛尼布甲尼撒王会遭受何等可怕的惩罚。西底家的悲惨下场是他一手造成的。凡违抗上帝指示的人,最后都会受到惩罚的。

那些犹太人听了以西结的话,都耸耸肩表示不相信。他们不相信以西结是上帝的先知,也不相信以西结是奉上帝的名说话。

但是,上帝立刻回答他说:“不要害怕!耶利米,我会告诉你要说什么话,我会与你同在,保护你,拯救你。”

虽然耶路撒冷的犹太人尽了最大的努力,但是两年之后,耶路撒冷还是被巴比伦士兵攻陷了。国王西底家在一些卫兵的保护下,在半夜里逃出了耶路撒冷,他们想混水摸鱼,躲过巴比伦人的眼目。最后,还是被发现了,敌人在后边紧紧地追赶他们。在靠近约旦河的耶利哥平原,巴比伦士兵追上了他们。西底家国王和他的皇后,以及王子、大臣和卫兵们全被活捉,统统带到尼布甲尼撒王面前。

圣经说:“尊荣我的,我必尊荣他。”这话千真万确。

必赢56.ne娱乐 ,上帝指示耶利米,把他在耶路撒冷传讲的话都写下来,免得犹大国的老百姓忘记耶利米讲过的话。所以,耶利米就请他的朋友巴录帮忙,把他说过的话都写下来。

约西亚在位期间,竭尽所能地禁止人们拜偶像,但他的儿子约哈斯却鼓励人们拜偶像。那么,耶路撒冷的居民赞同约哈斯的作法吗?他们有没有警告他们的国王呢?……

我们不知道以西结年老以后的事。有人说以西结后来被人杀害了。我无法证明这件事,但我确实知道的是,现在以西结已经在上帝的宝座前欢喜快乐,他不再有悲伤和痛苦,只有永远的福乐。等到将来有一天,他的身体还要复活,那时,他的灵魂和肉体都要一同赞美上帝。

大臣们拿着巴录写的书卷来到王宫,国王约雅斤正坐在宝座上。当时天气寒冷,侍从们在国王的面前生了一个火盆,让国王取暖。大臣们拜见国王后,告诉国王今天在圣殿外发生的事。

先知耶利米对约雅敬王说:“陛下,上帝的旨意是叫你不要听那些大臣的话,你应该继续服从巴比伦王。”

巴比伦的犹太人又一次不相信以西结说的话。虽然他们不信,但是上帝还是命令以西结更直截了当地去传讲祂的话语,说服犹太人相信上帝的大能。

耶利米遇难竟然是一个古实人前来营救,这可真是犹太人的羞辱。以伯米勒救助耶利米的行为得到了上帝的赞许,上帝通过耶利米的口告诉以伯米勒,他不会被尼布甲尼撒的士兵杀死,也不会在耶路撒冷被围困期间死去。

当尼布甲尼撒王听说约雅敬的反叛,非常生气。他马上率领大军进攻耶路撒冷,他要教训一下这个违背诺言的国王。但是,在尼布甲尼撒王率领他的军队进入耶路撒冷城之前,犹大国王约雅敬已经死了。

他们还唱歌吗?……这些犹太人在异国他乡的生活中不再有歌声了,他们把乐器挂在柳树上,每天都在心里默默地哭泣。巴比伦人嘲笑悲哀的犹太人,对他们恶毒地说:“你们唱一支歌呀!唱一支你们以前去耶路撒冷城过节时所唱的歌,一支锡安的歌呀?”但是,这些犹太人是不会唱歌的。他们怎么能在悲伤的时候唱歌呢。

“好吧!你去把他救出来。”国王答应了。

约西亚曾经担心的事成了事实。这时,巴比伦国已经非常强大。尼布甲尼撒向亚述国宣战,并且亲自指挥军队攻下亚述的首都尼尼微。埃及王尼哥不是也在攻打亚述吗?是的,攻打亚述国的军队同时有两支,一支是埃及王尼哥的军队,一支是巴比伦王尼布甲尼撒的军队。

小朋友,你知道这些囚犯最难过的是什么吗?……是他们自己所犯的罪造成了他们的悲惨,他们犯罪受到惩罚是罪有应得。但是,有些囚犯却对所受的惩罚愤愤不平,认为自己不应该受这么重的惩罚。

在敬畏上帝的国王约西亚做犹大国王的时候,一位名叫希勒家的祭司住在亚拿突城里。一天,希勒家的妻子生了一个儿子,希勒家非常高兴,他给这个刚出生的男孩起名叫耶利米。做父亲的希勒家并不知道自己的孩子将来会如何,只有上帝知道这个孩子的未来。

尼布甲尼撒王占领耶路撒冷后,允许约雅敬继续当犹大国王。不过,从此约雅敬不能再听从埃及王尼哥,而是得服从尼布甲尼撒王。于是,约雅敬成了尼布甲尼撒王手中的傀儡,做什么事都得听他的指挥。此外,犹大国每年还必须向巴比伦进贡。约雅敬为了保住自己的王位,答应了巴比伦王的一切要求,巴比伦的军队这才撤离耶路撒冷,返回他们自己的国家。

突然,以西结听见有人说话,是上帝对以西结说话。那么上帝对以西结说了些什么呢?……

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这一万名犹大百姓排着长长的队伍,离开了他们的祖国,他们从今以后再也别想踏上祖国的土地。这是他们犯罪、不听上帝的话造成的后果,现在他们想后悔都来不及了。有一位名叫以西结的先知也在这群人当中,他也要离开自己的祖国。这些被迫离乡背井的犹大人,眼中含着泪水,一步一回头地最后再看看他们心爱的耶路撒冷、他们的亲人和同胞。在凶恶的巴比伦士兵的驱赶下,他们不得不继续向巴比伦国前进。

画完之后,以西结对站在一边观看、迷惑不解的犹太人说:“你们看到没有?耶路撒冷要像画在砖上的这座城一样被围困。”

国王不好拒绝大臣们的提议,同意让大臣们随意处置耶利米。大臣们就派人把耶利米从牢房里拖出来,把他扔进一口枯井。那口井里虽然没有水,却有很多的淤泥。

尼布甲尼撒王的大军把耶路撒冷包围了整整两年,由于城里的犹太人拼命地抵抗,使得巴比伦的士兵很难在短时间内攻进城去。犹太人一边奋勇抵抗,一边向埃及求救,但是埃及的军队始终没有出现。

小朋友,以西结看到的那些异象,对我们来说也是有意义的。我们靠自己的力量不能使自己归向上帝,因为我们已经死在罪中了。以西结在异象中看见的死人骨头,不能自己站起来,是上帝藉着以西结的口,传讲祂的话语使那些枯干的死人骨头活过来。我们正像那些死人骨头一样不能救活自己,但是,上帝可以藉着祂的仆人向我们传讲祂的话语,把祂的选民救活。所以,我们千万不要故意拒绝上帝的拯救,要谦卑地求上帝用祂的话语和祂的灵把我们从罪恶中快快唤醒。

这就是为什么以伯米勒那么着急地跑到那口枯井旁边。以伯米勒站在井边,扔给耶利米一些破布,让耶利米把这些破布垫在胳肢窝下,随后,他们又把绳子丢入井,让耶利米套在胳膊下。等一切准备妥当,这三十个人便使出全身的力气,把耶利米给拉出井外。

尼布甲尼撒王愤怒地向西底家国王吼叫:“你这个大骗子,居然敢欺骗我!你向上帝发过誓要顺服我,你却厚颜无耻地违背诺言,我再也不相信你了!”

对大多数人来说,监狱是一个可怕的地方,有的监狱外面环绕着又宽又深的沟,有的监狱外面围着带有铁网的高墙,铁丝网上还带着许多小倒钩,厚厚的监狱铁门总是紧锁着,外面的人根本看不到里面的情形。

耶利米一言不发地走开了,一路上有许多人嘲笑他,挖苦他。尽管人不支持他,但是上帝仍然保守祂的仆人耶利米。

原来大臣们在劝约雅敬背叛尼布甲尼撒王:“国王,你真的不该再听尼布甲尼撒的摆布了。你每年献给他那么多上好的牛羊和上等的水果,这对我国实在不利,你以后就别再向巴比伦王进贡了。

小朋友,我们从前提过犹太人前后三次被掳掠去巴比伦,你们还记得他们是怎么被掳掠的吗?

小朋友,上一课我们已经提过西底家是犹大国的最后一个国王。同时我们也谈到邪恶的国王约雅敬的死,他像埋驴一样被埋葬了。最后一个国王西底家严肃的向尼布甲尼撒王许下诺言,要顺服他的统治。西底家还为此发过誓呢,但是后来他违背誓言,惹火了势力强大的尼布甲尼撒王。于是,尼布甲尼撒王又率领大军将耶路撒冷城重重包围起来。

耶路撒冷被彻底摧毁了,城里的老百姓该怎么办呢?成千上万的百姓在这场战争中死去,但是还有少数人存活下来。这些犹太人后来被尼布甲尼撒王的将军尼布撒拉旦俘虏带回巴比伦。这正是历史书上说的“第三次大掳掠”。

上帝还启示以西结以后要发生的事。上帝叫以西结拿一块砖,又叫他在砖的上面画一座城,城的四周被大军包围。画中还有用来攻城的撞锤。

我一再指出罪的后果是什么,罪是使整个国家和民族毁灭的原因。公义的上帝绝对会对罪进行惩罚的。

虽然约雅敬觉得他不需要上帝,但是上帝还是告诉他该怎样办。上帝派了一位先知去见约雅敬,这位先知的名字叫耶利米。

囚犯们坐在牢房里,盯着眼前黑漆漆的一片。他们会想些什么呢?他们有的想念妻子和孩子,有的想念为自己担惊受怕的父母,有的回想入狱前自由自在的日子,想着自己在家里的院子工作,或是与妻子一起舒舒服服地坐着聊天,或是陪孩子们一起玩耍的情景。

耶利米站在耶路撒冷城外,对那些围在他四周的人说:“你们不相信我说的话,但是我所说的一切都会实现,上帝的审判一定会来临。”说完这话,耶利米举起手中的瓦瓶,把它狠狠地摔在地上,瓦瓶立刻摔成碎片。

不,相当悲伤地,耶路撒冷的居民没有反对,也没有警告他们的国王。为什么呢?……他们以前不是坚定地向约西亚王承诺,只敬拜上帝的吗?不错,他们确实承诺过,但他们只是嘴巴上说说而已,心里并不甘心情愿。他们以前假装敬拜上帝,不过是想讨好约西亚。

虽然上帝透过耶利米的信警告这些犹太人,但是他们不相信耶利米。耶利米和他们隔得太远了,耶利米最多只能写封信警告他们,不能当面告诉他们上帝的旨意。于是,上帝在这些被掳的犹太人中挑选一位先知,他可以在巴比伦直接把上帝的旨意告诉被掳的犹太人,在他们当中传讲上帝的话语。这样,就用不着耶利米先知从耶路撒冷大老远写信那么麻烦,这些被掳到巴比伦的犹太人可能会相信他身边的这位先知呢。

这名军官在城门口抓住一个想出城的人,并粗暴地推着这人。这个要出城的人是谁呢?你大概已经知道了,他就是……耶利米。

先知耶利米回答说:“陛下,你必须投降,尼布甲尼撒才会饶你一命。这也是上帝的旨意。如果你不听上帝的话,向尼布甲尼撒王投降,你肯定会送命。现在你自己看着办吧!”

有一天,以西结看到一个奇特的景象,这个异象是上帝让以西结看到的。小朋友,你或许不明白以西结所看到的一切,让我给你解释一下。

“站住!你这个可恶的叛徒!”一名军官怒喊道。这名军官是专门负责看守耶路撒冷城门的。“你给我站住!你的胆子真不小,竟敢投敌叛变,可让我抓住了。”

亚述国的首都尼尼微被外敌攻陷,并且摧毁了。以色列的先知约拿曾经预言尼尼微会受到惩罚。小朋友,你还记得那个被大鱼吞进肚子里的约拿吗?现在约拿的预言实现了,尼尼微受到惩罚。可是尼尼微城不是被埃及王攻陷的,而是被巴比伦王尼布甲尼撒的军队攻陷的。

上帝说:“我的百姓们,不要丧气!不错,耶路撒冷城是被烧毁了,但不要害怕,它将会被重建。不错,圣殿变成了一堆废墟,但它也会从废墟中重建。不错,你们的农田成了荒地,上面长满了野草,但它们还会再次被耕种,农田上将重新长出小麦、果树。小麦会茁壮成长,果树也会果实累累,葡萄藤上结满果子。你们将要为这丰收的景象欢呼。以色列人啊!为将来的盼望高兴吧!”

如果我们从耶路撒冷城往东北方向走大约一个小时的路程,便会来到亚拿突城。这座城建造在山上,城里住的全都是祭司和他们的家属。

历代志下36:9-10

这不是很傻吗?那些死人的骨头怎么听得见呢?以西结对骇骨讲话不是白费心血吗?表面上看是的。但就在以西结向那些死人骇骨讲话的时候,奇迹出现了,那些死人的尸骨听了以西结讲的话,居然都从尘土中站起来,变成有血有肉的人。


流泪先知耶利米

一晃,九年过去了。让我们回耶路撒冷去看一看。怎么有这么多的士兵在耶路撒冷的街道上行走?看上去好像又要打仗了。是的,小朋友,又要打仗了。耶路撒冷的城门紧紧地关着,哨兵在城墙上日夜看守。一支庞大的军队又把耶路撒冷给包围了。什么?……耶路撒冷又给包围了?这究竟是怎么一回事呢?唉!这可真是一个悲伤的故事,小朋友,你可要留心听啊。你还记得西底家当了犹大的国王,对不对?他也发过誓要忠于尼布甲尼撒王,但是后来呢?西底家像约雅斤一样背弃他的承诺,背叛了尼布甲尼撒。

第一次的掳掠发生在约雅敬做犹大国王的时候,尼布甲尼撒王攻占耶路撒冷城,把犹太人中最有名望的人通通带到巴比伦。第二次掳掠发生在几年后,约雅斤执政的时期,尼布甲尼撒王又攻占了耶路撒冷,随后又抓了大约一万名犹太人到巴比伦。第三次掳掠发生在西底家在位期间,尼布甲尼撒王第三次攻占耶路撒冷,这次他几乎把所有的犹太人都掳到巴比伦,只有那些最最贫穷的人能留在原地居住。

耶利米说尼布甲尼撒会打胜仗,耶路撒冷要被攻陷和毁灭。而哈拿尼雅却说尼布甲尼撒会打败仗,不会再来包围耶路撒冷。耶利米说他讲的话是上帝告诉他的,哈拿尼雅也说他的话是上帝告诉他的。他们两个人到底谁真谁假呢?到底哪一个在撒谎呢?……”

犹大王约西亚试图阻挡埃及王尼哥的大军没有成功,他本人也因中箭身亡。埃及军队顺利地向北开进,直奔亚述国去。

最让人感到叹息的是,虽然这些犹太人悲惨的遭遇都是因为他们自己的错误造成的,是上帝对他们的惩罚。谁叫他们拜偶像,离弃上帝呢?他们应该受到公义上帝的惩罚。但是,这些犹太人却不承认这一点,他们对自己的遭遇心怀怨恨,他们觉得受的惩罚太重。而且一想到那些仍然留在祖国的犹太人,这些被掳掠的犹太人就抱怨说:“为什么偏偏抓我们到巴比伦,而其他人却可以留在祖呢?”

耶利米书39

尼布甲尼撒王在离开犹大国的时候,俘虏了一些最有名望的犹太人。这就是历史上说的“第一次的被掳”。这些人中包括犹大国王的孩子,像王子、公主之类,还有国王的亲戚。尼布甲尼撒王特意把这些犹大国的王室成员带回巴比伦。小朋友,你知道这些被俘虏的王子当中有谁吗?猜猜看?……你看!一个年轻人低头走在俘虏的队伍当中,他的名字叫但以理。请小朋友们记住这个名字,往后我们会经常提到但以理这个人的。

上帝让以西结看见另外一个异象,这个异象是什么呢?好好听下去!以西结看见一座宏伟的城市,城市的中央耸立着一座华丽的圣殿。有一条河流围绕着这座城,河的西岸长着美丽的果树,树上长着可口的果子。这幅景象太诱人了。以西结必须把这个景象告诉犹太人,为什么呢?……

对我们来说,答案很简单,因为我们知道事情的结局。我们也知道耶利米是真先知,哈拿尼雅是假先知。但是答案对当时的耶路撒冷人就不简单了,他们不知道事情的结局,很难分辨谁真谁假。他们心里希望哈拿尼雅说的是真的,这对他们来说是最好的结局。

列王纪下23:35-37

在这许许多多的囚犯当中,大概只有一小部分人会跪下向上帝祷告,请求上帝的饶恕,他们痛哭流涕,为自己的罪感到懊悔。这一小部分人不发牢骚,不埋怨上帝,也不埋怨任何人,他们知道自己是罪有应得。但是这种人实在太少了!……

耶路撒冷终于被尼布甲尼撒的军队攻破,国王西底家企图逃跑,不过仍被尼布甲尼撒的士兵们发现,并且在逃亡途中被捉。士兵们把西底家带去见尼布甲尼撒。尼布甲尼撒当着他的面,下令杀死他所有的孩子,又剜掉他的双眼,用铜链把他锁起来,然后,把他带回巴比伦去。这段历史你们都已经知道了,对不对?


城亡殿毁

在收到第一封信后不久,这些被掳到巴比伦的犹太人又收到一封来信,这封信是先知耶利米写给他们的。耶利米在信中警告这些犹太人,那些假先知们所说的全是谎言,他们根本不是上帝呼召出来做先知的,他们是假冒上帝的名义说话,他们散布的好消息是假的。耶利米在信中还告诉这些犹太人,尼布甲尼撒王不会被打败,他会继续打胜仗,耶路撒冷和圣殿都会变成废墟。他们不会很快返回祖国,他们将在巴比伦停留相当长的一段时间,因为他们的罪恶太深。

“好吧!你就留下来吧!”尼布撒拉旦答应耶利米的要求。尼布撒拉旦还送了一份礼物给耶利米,随后放了耶利米。上帝保护了祂忠实的仆人免于一死。

小朋友,后来这两支军队互相打了起来!埃及军队被巴比伦军队打败,并且被赶回了埃及。这就是为什么埃及军队跑得那么快的原因,原来他们是在逃命啊!尼布甲尼撒王率领他的军队追击埃及军队时,来到了犹大国的领土范围内,他们顺利地占领了耶路撒冷。

这些第二次被掳掠的犹太人带着破碎的心、拖着疲惫的身体跋山涉水,经过漫长的旅途来到巴比伦。他们被迫离开自己所爱的祖国,在巴比伦过流放的生活。他们在巴比伦被迫做苦工,他们做工不是为了自己的国家和同胞,而是为了他们的敌人。

看哪!有一天,犹大国王西底家派了使者去向埃及王请求援助。埃及王会出兵援救犹大国吗?使者们正焦急地等候埃及王的答复。

犹太人中只有那些住在农村、最贫穷的农民获准继续留下,其余的人都被带到巴比伦。没有国王了,留在本土本乡的犹太人由谁来管理呢?尼布甲尼撒指定了一个省长管理他们,他名叫基大利。从此,尼布甲尼撒不再给犹大国另立新国王了,这样,留下来的犹太人也就不会再有国王带领他们反叛了。犹太人的反叛就此结束,犹大国正式灭亡了。

以西结书1-4,37,45,47-48

耶利米又转向哈拿尼雅,严厉地对他说:“哈拿尼雅,上帝没有对你说话,你是个骗子!你误导大家,让他们听信你的谎言,因此你会受到上帝的惩罚,今年都活不过去。”

现在,约西亚去世了,新国王约哈斯又喜欢拜偶像,于是,耶路撒冷的居民也纷纷赞同拜偶像。在他们的支持下,三个月之内,全国各地到处都有人拜偶像。人们为偶像筑邱坛,给偶像烧香,还把原先献给上帝的祭物拿来献给偶像。

以西结是个祭司,是亚伦的后代。在第二次掳掠中,有大约一万名犹太人被尼布甲尼撒王掳掠到巴比伦,以西结是这些犹太人中的一个。以西结和他的同胞们一同住在迦巴鲁河畔。在这个陌生、充满敌意的国家里,上帝呼召以西结成为一名先知。以西结不是自己想做先知就做先知的,也不是自称为先知的,他是得到了上帝亲自的呼召成为先知的。

虽然巴录写的书卷被国王约雅斤给烧了,但这并不要紧。上帝叫耶利米和巴录又重新写了一遍,这次他们小心地保存起来,没有再被烧掉。小朋友,上帝的话是不能被人毁灭的,上帝会亲自保护祂自己的话。

当约雅斤看到尼布甲尼撒王的军队包围了耶路撒冷,就非常害怕,因为他知道自己根本无法与尼布甲尼撒王的军队对抗。小朋友,你说他该怎么办呢?约雅斤没有办法可想,既然打不过尼布甲尼撒,还不如投降为妙。投降看来倒是个好主意。约雅斤希望他主动投降,或许会平息尼布甲尼撒的怒气。

不错,尼布甲尼撒王并没有把他们全部关进黑漆漆的监狱里,他们大部分住在巴比伦境内的迦巴鲁河畔,可是实际上他们还是尼布甲尼撒王的囚犯。这些住在异国他乡的犹太人,对周围的一切是那么地陌生。他们常常回忆自己的祖国、耶路撒冷,还有他们被抓以前自由美好的时光。

我们每个人和犹太人一样都是大罪人。但可悲的是,很多时候,我们对罪毫不在乎,甚至以罪为乐。上帝的话语告诉我们,我们已经死在罪中。只有一种方法可以拯救我们脱离上帝的惩罚,那就是倚靠耶稣基督。耶稣基督在十字架上流血,为了祂的选民牺牲,祂的宝血,可以拯救他的选民脱离罪和罪的惩罚了。

历代志下36:6-8

先知以西结照着上帝的吩咐做了。

“去把巴录带到这儿来!”大臣们命令那个来报信的人:“我们也想听听。”那人又连忙赶回圣殿。过了一会儿,他就把巴录领到那些大臣面前。大臣们问巴录:“你把书卷里的内容也读给我们听听,好吗?”

列王纪下23:31-34